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La enzima que gobierna el metabolismo del azúcar puede descubrir tratamientos para la obesidad y la diabetes

Médico

Nick Lavars

12 de enero de 2016

El equipo ahora ha centrado su atención en encontrar pequeñas moléculas que puedan servir como activadores de G3PP (Crédito: Shutterstock)

Los científicos han descubierto una nueva enzima que funciona para bloquear los efectos adversos del azúcar en el cuerpo. Presente en todos los mamíferos, la enzima desempeña el papel de eliminar los subproductos no deseados de los niveles elevados de glucosa. Al descubrir este paso clave en el metabolismo del azúcar, los científicos dicen que han descubierto un nuevo objetivo terapéutico para enfermedades como la diabetes tipo 2 y la obesidad, y ahora están trabajando para desarrollar medicamentos que aumenten su actividad.

Llamada glicerol 3-fosfato fosfatasa (G3PP), la enzima recién descubierta fue descubierta por científicos en el Centro de Investigación del Hospital de la Universidad de Montreal (CRCHUM). El equipo estaba buscando mecanismos que convirtieran el exceso de glucosa en las células beta en glicerol, antes de desviarlos por completo fuera de la pared celular. La esperanza es que si este proceso puede ser manipulado, entonces sea posible evitar las consecuencias de los altos niveles de glucosa que pueden incluir obesidad, diabetes y problemas cardíacos.

"Cuando la glucosa está anormalmente elevada en el cuerpo, el glicerol-fosfato derivado de la glucosa alcanza niveles excesivos en las células, y el metabolismo exagerado del glicerol-fosfato puede dañar varios tejidos", explica Marc Prentki, investigador principal del CRCHUM y profesor de La Universidad de Montreal. "Encontramos que G3PP es capaz de descomponer una gran proporción de este exceso de fosfato de glicerol en glicerol y desviarlo fuera de la célula, protegiendo así las células beta del páncreas que producen insulina y varios órganos de los efectos tóxicos de los niveles altos de glucosa".

Los científicos dicen que ha sido raro en el último medio siglo descubrir nuevas enzimas detrás del metabolismo de los nutrientes en el tejido de los mamíferos, y que sus hallazgos son tan importantes que pueden incluso provocar revisiones en los libros de texto de bioquímica.

Ahora están centrando su atención en encontrar pequeñas moléculas que puedan servir como activadores de G3PP para tratar a quienes padecen trastornos cardiometabólicos, aquellos con mayor riesgo de diabetes, enfermedades cardíacas o accidentes cerebrovasculares. Estas moléculas marcarían el comienzo de una nueva clase de medicamentos, pero los investigadores señalan que su efectividad primero tendría que establecerse en modelos animales antes de probarse en humanos.

La investigación fue publicada en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias .

Fuente: CRCHUM

El equipo ahora ha centrado su atención en encontrar pequeñas moléculas que puedan servir como activadores de G3PP (Crédito: Shutterstock)

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