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Las mediciones de EEG ofrecen un método objetivo para evaluar el dolor

Médico

Rich Haridy

7 de noviembre de 2018

Las oscilaciones en las ondas cerebrales theta pueden ofrecer una herramienta de medición objetiva del dolor (Crédito: donscarpo / Depositphotos)

Un equipo de investigadores, dirigido por Carl Saab de la Universidad de Brown y el Hospital de Rhode Island, ha desarrollado un nuevo método que pretende medir objetivamente los niveles de dolor. El sistema utiliza la electroencefalografía (EEG) para identificar las oscilaciones en ciertas ondas cerebrales que se ha encontrado que se correlacionan claramente con las herramientas de evaluación del dolor comúnmente utilizadas.

A pesar de algunos avances científicos extraordinarios en el siglo XXI, es notable lo primitivas que son nuestras herramientas actuales de medición del dolor. Desde la simple clasificación del dolor entre 0 y 10, hasta la escala analógica visual que se usa comúnmente y que es literalmente un espectro de caras sonrientes que van de felices a tristes, estas medidas autoinformadas no ofrecen a los médicos una forma empírica clara para evaluar los niveles de dolor de un paciente .

Investigaciones recientes han revelado que ciertas oscilaciones de EEG en estado de reposo dentro de la banda theta de baja frecuencia podrían estar asociadas con los niveles de dolor. Para identificar esta asociación específica, un nuevo estudio midió la efectividad de varios analgésicos en un modelo de roedor, comparando los niveles de EEG theta con una prueba de comportamiento tradicional.

La forma actual en que los investigadores miden el dolor y la eficacia de la medicación para el dolor en modelos animales es pinchar la pata del animal. Si el animal retira su pata rápidamente, se considera un signo de niveles altos de dolor y medicación ineficaz. El nuevo estudio reveló que las mediciones de la onda theta EEG podrían estar claramente correlacionadas con los resultados de esta prueba de comportamiento animal en la evaluación de los niveles de dolor de un animal.

En algunos casos, los resultados del EEG fueron notablemente más precisos que la prueba de comportamiento en animales, revelando que ciertas dosis de analgésicos no son efectivas a pesar de una respuesta lenta de la pata, lo que sugiere que la prueba de comportamiento indicó un falso positivo.

Uno de los resultados más útiles para salir de esta investigación es la capacidad de los clínicos para, con suerte, evaluar mejor los niveles de dolor en pacientes que no pueden autoinformar claramente esas sensaciones específicas. Los niños pequeños, los bebés e incluso los animales podrían ser objetivos viables para esta nueva prueba de EEG, ya que los investigadores están trabajando actualmente para calibrar estas firmas de EEG de una manera que se correlaciona con las escalas tradicionales de medición del dolor. Luego de eso, el objetivo de la investigación es desarrollar nuevos sensores de dolor que puedan indicar de manera fácil y clara a los médicos cuánto dolor está sufriendo realmente un paciente.

"Nuestro objetivo es asociar la actividad cerebral específica con varios puntajes en la escala numérica para que la evaluación del dolor sea más objetiva", explica Carl Saab, un investigador que trabaja en el proyecto. "Queremos ayudar a los pacientes con dolor crónico y a sus médicos a llegar a un acuerdo sobre el nivel de dolor para que se pueda manejar y diagnosticar mejor, lo que puede reducir la sobre-prescripción de opioides".

El nuevo estudio fue publicado en la revista Scientific Reports .

Fuente: Universidad de Brown

Las oscilaciones en las ondas cerebrales theta pueden ofrecer una herramienta de medición objetiva del dolor (Crédito: donscarpo / Depositphotos)

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