Detector para pancreatitis aguda hecho con materiales simples y baratos.

Salud y Bienestar

Ben Coxworth

29 de abril de 2011

Usando materiales comúnmente disponibles, los científicos han creado un biosensor que detecta pancreatitis aguda a través de muestras de sangre (Foto: Universidad de Texas)

En esta era de dispositivos de laboratorio en un chip microfluídico grabados con láser que analizan muestras de fluidos corporales en el lugar, es una especie de ... diversión, quizás, conocer un dispositivo similar que posiblemente podría ser ensamblado. por un estudiante de escuela primaria, utilizando su dinero de subsidio. El sensor del tamaño de una caja de cerillas, desarrollado por científicos de la Universidad de Texas en Austin, está diseñado para detectar pancreatitis aguda con muestras de sangre. Sin embargo, por importante que sea su propósito, los materiales utilizados para construir el dispositivo incluyen elementos como papel de aluminio doméstico, leche, una bombilla LED de 12 centavos y JELL-O.

La pancreatitis aguda involucra una inflamación repentina del páncreas y puede causar dolor estomacal severo, náuseas, fiebre, shock e incluso la muerte. El sensor para detectar el trastorno fue creado por el profesor de química y bioquímica de la Universidad de Texas, Richard Crooks, y su estudiante graduado, Brian Zaccheo.

El proceso de prueba comienza con una gota de sangre que se coloca en una capa de gelatina y proteína de la leche. Si esa sangre contiene altos niveles de la enzima tripsina, que es muy abundante en personas con pancreatitis aguda, descompondrá la gelatina. A continuación, se agrega una gota de hidróxido de sodio, también conocida como lejía, a la mezcla. Si la gelatina ya estaba descompuesta por la tripsina, entonces la lejía no tendrá problemas para escurrir hasta una tira de papel de aluminio. Una vez que la lámina se corroe, se podrá formar un circuito dentro del sensor, entre un ánodo de magnesio y una sal de hierro en el cátodo. En no más de una hora, el LED procederá a encenderse, lo que permitirá que todos sepan que se necesita atención médica.

El sensor no requiere baterías ni ninguna fuente de alimentación externa, y es probable que cada una de ellas cueste menos de un dólar estadounidense.

Zaccheo y Crooks creen que el dispositivo sería ideal para su uso no solo en países en desarrollo, sino también en situaciones donde las baterías no están fácilmente disponibles. Debido a la velocidad a la que produce resultados, incluso podría ser útil en hospitales bien equipados.

"Quiero desarrollar biosensores que sean fáciles de usar pero que den un alto nivel de sensibilidad", dijo Zaccheo. "Todo lo que necesita para esto, por ejemplo, es saber cómo usar un cuentagotas y un temporizador".

Usando materiales comúnmente disponibles, los científicos han creado un biosensor que detecta pancreatitis aguda a través de muestras de sangre (Foto: Universidad de Texas)

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