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Para detectar hongos en ranas, solo pregunta eDNA

Biología

Ben Coxworth

14 de marzo de 2018

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Una rana de patas amarillas de montaña (Crédito: Michael Hernández)

Batrachochytrium dendrobatidis (Bd) es un hongo mortal para la piel que amenaza seriamente a las poblaciones de ranas y salamandras en todo el mundo. Puede haber nuevas esperanzas para atraparlo lo suficientemente temprano como para limitar las muertes de anfibios, sin embargo, gracias al análisis de lo que se conoce como ADN ambiental.

Llamado eDNA para abreviar, el ADN ambiental se libera a medida que los animales excretan desechos corporales, se desprenden de su piel o de otra manera arrojan fragmentos de su material genético al medio ambiente. En estudios anteriores, los científicos han estudiado el contenido de ADN electrónico de los cuerpos de agua para determinar qué tipos de peces estaban pasando y para detectar la presencia de almejas invasoras.

En 2015, la graduada de la Universidad del Estado de Washington, Colleen Kamoroff, utilizó el análisis de eDNA para descubrir si los peces no nativos se habían retirado con éxito de los lagos en el Parque Nacional Sequoia Kings Canyon de California. Un mes después de que ella recogió sus muestras de agua, hubo una muerte masiva causada por Bd de ranas de patas amarillas de montaña en peligro de extinción en tres de esos lagos.

"Tenía curiosidad por ver si Bd sería detectable en los lagos de los que tomé muestras aunque no había ranas que parecían enfermas en ese momento", dice. "Así que decidí ejecutar las muestras de eDNA que recolecté originalmente para el proyecto de restauración del lago para probar la presencia de Bd".

Efectivamente, Bd eDNA apareció en muestras de los lagos donde más tarde se produjo la muerte, pero no en muestras de los lagos no afectados. Si los funcionarios de la vida silvestre lo supieran en ese momento, es posible que se hayan tomado medidas preventivas.

"Si podemos predecir cuándo es inminente un brote, podemos proceder con acciones de manejo como los baños de hongos que matan a Bd", dice Colleen, quien ahora trabaja como bióloga de vida silvestre en el Parque Nacional de Yosemite. "Las ranas de montaña de patas amarillas en Sierra Nevada han experimentado una disminución de la población de más del 90 por ciento en los últimos años. El ADN ambiental podría ayudar a salvar a estas ranas y otras especies de anfibios de todo el mundo de la extinción".

Actualmente, la única otra forma de detectar Bd es capturar físicamente las ranas afectadas y tomarles muestras de la piel.

Fuente: Universidad Estatal de Washington.

Una rana de patas amarillas de montaña (Crédito: Michael Hernández)

Kamoroff recolectando muestras en el Parque Nacional Sequoia Kings Canyon (Crédito: Jessica Thompson)

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