Anonim

La curiosidad comienza el nuevo año de exploración.

Espacio

David Szondy

9 de enero de 2013

17 imágenes

Impresión artística del rover Curiosity (Imagen: NASA)

El rover Curiosity Mars de la NASA terminó sus vacaciones esta semana y reanudó sus viajes a través del Planeta Rojo. El explorador nuclear no tripulado condujo unos 10 pies (3 m) hacia el noroeste hasta una característica de roca sinuosa llamada "Snake River". Esto trae su distancia total desde que aterrizó en Bradbury Landing el 6 de agosto a 2, 303 pies (702 m). Como parte de su próxima fase de exploración, Curiosity probó su cepillo motorizado por primera vez y está buscando un objetivo para su taladro de muestreo.

El río Snake está ubicado en una región de Marte llamada "Bahía de Yellowknife", que es una depresión poco profunda que es más plana y de tonos más claros que las áreas exploradas anteriormente por Curiosity. "Snake River es una pieza del rompecabezas", dijo el científico del proyecto misionero John Grotzinger, del Instituto de Tecnología de California. "Tiene una relación transversal con la roca circundante y parece haberse formado después de la deposición de la capa que transecta".

Primer uso de la herramienta de eliminación de polvo de Mars rover Curiosity (Imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

La tarea actual del Curiosity de tamaño 4x4 es ayudar al control de la misión en el Jet Propulsion Laboratory (JPL) en Pasadena, California, a evaluar a los candidatos para el primer uso del taladro de martilleo del rover. Este ejercicio, que se encuentra en la "mano" del brazo robótico de Curiosity, recoge muestras en polvo del interior de las rocas para ser analizadas por los laboratorios a bordo de Curiosity. Como parte de esta evaluación, Curiosity pasó sus vacaciones tomando imágenes de los alrededores en busca de interesantes formaciones rocosas.

Esta semana, además, vio el primer uso del pincel de Curiosity, que también se encuentra en la mano del rover. Construida por Honeybee Robotics, la herramienta de eliminación de polvo (DRT, por sus siglas en inglés) es un cepillo motorizado de cerdas de alambre diseñado para eliminar el polvo rojo y la arena que cubre la mayor parte de la superficie marciana, para que el taladro tenga un objetivo transparente. Esto también ayuda a Curiosity a utilizar su espectrómetro de rayos X de partículas alfa y el generador de imágenes de lentes Mars Hand.

Autorretrato en mosaico NASA Mars rover Curiosidad tomada por su Marte Hand Lens Imager (Imagen: NASA // JPL-Caltech)

Para su primera prueba, el DRT se usó en una roca designada como "Ekwir_1". Barrer el polvo puede parecer una tarea simple, pero de acuerdo con Diana Trujillo de JPL, ese no es el caso. "Necesitamos colocar el instrumento a menos de media pulgada del objetivo sin poner en riesgo el hardware", dijo. "Necesitábamos un objetivo plano, uno que no fuera áspero, uno que estuviera cubierto de polvo. Los resultados ciertamente se ven bien".

Las últimas tareas de Curiosity son parte de su misión de dos años para buscar áreas de Marte donde la vida pueda haber existido una vez o aún.

El siguiente video de JPL es el saludo de Curiosity que se muestra en Times Square en la víspera de Año Nuevo.

Fuente: JPL

"Rocknest Wind Drift " que documenta dónde se recolectaron muestras de suelo (Imagen: NASA / JPL-Caltech)

Primer plano de las áreas de scoop en "Rocknest" (Imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Cierre de partículas de arena en "Rocknest " (Imagen NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Collage que muestra la variedad de suelos encontrados en los sitios de aterrizaje en Marte, incluidos Viking, Pathfinder y Mars Exploration Rover y Curiosity (Imagen: NASA / JPL-Caltech)

Afloramiento de roca llamado informalmente "Shaler" en Glenelg (Imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

“Shaler” visto desde una de las cámaras de navegación de la NASA Mars rover Curiosity (Imagen: NASA / JPL-Caltech)

Autorretrato en mosaico NASA Mars rover Curiosidad tomada por su Marte Hand Lens Imager (Imagen: NASA // JPL-Caltech)

"Yellowknife Bay " visto desde una de las cámaras de navegación de Curiosity (Imagen: NASA / JPL-Caltech)

El Mars Rover de la NASA, Curiosity; viaja desde su aterrizaje en "Bradbury Landing " (Imagen: NASA / JPL-Caltech / Univ. Of Arizona)

Borde de "Bahía de Yellowknife " (Imagen: NASA / JPL-Caltech)

La característica de roca sinuosa llamada "Snake River. " (Imagen: NASA / JPL-Caltech)

Primer uso de la herramienta de eliminación de polvo de Mars rover Curiosity (Imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Primer plano del área cepillada en el objetivo de roca marciana 'Ekwir_1 ' (Imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Diagrama de curiosidad (Imagen: NASA)

Diagrama de escala de la curiosidad (Imagen: NASA)

Diagrama de la mano de la curiosidad (Imagen: NASA)

Impresión artística del rover Curiosity (Imagen: NASA)

Recomendado La Elección Del Editor