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El modelo de computadora prueba Marte '' tumbleweed rovers ''

Ciencia

Ben Coxworth

5 de junio de 2010

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Un rover de tumbleweed siendo probado en la Antártida (Foto: NASA)

Durante más de diez años, los ingenieros de la NASA han estado pateando en torno a la idea de un vehículo rodante de Marte inspirado en una planta rodadora. Este "tumbleweed rover" sería una bola robusta pero liviana, con sensores y otros componentes electrónicos suspendidos de forma segura en el interior. Se movería simplemente a merced del viento marciano, al igual que su homónimo botánico. Hasta ahora, la única forma de probar tales rovers ha sido construir un prototipo, luego liberarlo aquí en la Tierra y observar la diversión. Eso podría estar a punto de cambiar, sin embargo. Investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte han desarrollado un modelo de computadora que puede probar los diseños de rougeweed rover antes de que se construyan.

"No se puede construir cientos de diseños diferentes de rover para ver qué funciona, es demasiado caro", dijo Alexandre Hartl, Ph.D. Estudiante que participó en la investigación. "Este modelo nos permite determinar qué diseños pueden ser más viables. Luego podemos avanzar para construir y probar los candidatos más prometedores".

El programa tiene en cuenta factores como el diámetro, la elasticidad y la masa total. También puede probar los diseños bajo diferentes condiciones de viento y en diferentes terrenos marcianos, como campos de rocas o cráteres.

"Queríamos una forma de determinar cómo se comportarían los diferentes diseños de rougeweed rover en las diversas condiciones que podrían enfrentarse en la superficie marciana", dijo el Dr. Andre Mazzoleni, coautor de un artículo que describe la investigación. "El modelo que hemos desarrollado es importante, ya que ayudará a la NASA a tomar decisiones informadas sobre las características de diseño final de cualquier rovers de tumbleweed que finalmente envíe a Marte".

La investigación fue financiada por la NASA y el North Carolina Space Grant Consortium. El artículo fue publicado en el Journal of Spacecraft and Rockets .

Un rover de tumbleweed siendo probado en la Antártida (Foto: NASA)

Prototipo de los rovers de tumbleweed de Marte (Foto: Laboratorio de sistemas espaciales NCSU)

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