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El químico común revierte los síntomas de progeria y el daño normal relacionado con la edad

Biología

David Szondy

14 de diciembre de 2015

El azul de metileno revirtió los efectos de la progeria en las células (Crédito: Kan Cao / Zheng-Mei Xiong / UMD)

Un nuevo estudio realizado por un equipo de científicos de la Universidad de Maryland (UMD) indica que un químico común puede revertir los síntomas de la enfermedad de envejecimiento prematuro y quizás incluso los de envejecimiento normal. Según el estudio, pequeñas dosis de azul de metileno pueden deshacer el daño causado a las células por el defecto genético que causa la progeria con una velocidad y confiabilidad que, según los científicos, es "como la magia".

La progeria es una enfermedad genética rara, notoria y trágica que aflige a los jóvenes. Los pacientes suelen mostrar síntomas en el primer año de vida, que son similares al envejecimiento normal, excepto que se aceleran en gran medida. Se adelgazan, los huesos y las articulaciones se vuelven frágiles, las arrugas de la piel, todo el cabello se pierde y la muerte se produce por insuficiencia de órganos y complicaciones cuando la mayoría llega a la adolescencia.

Es causado por un defecto en el gen que controla la producción de la proteína de la lámina A, que forma parte del núcleo celular bajo la membrana nuclear. Según el equipo de UMD, las células sanas cortan una pequeña parte de cada molécula de la lámina A, lo que le permite llevar a cabo su función correctamente. En la progeria, las moléculas permanecen inalteradas e interfieren con el funcionamiento de la membrana nuclear hasta que comienza a hincharse y deformarse, y la célula deja de parecerse a una bola y se parece a un grano de palomitas de maíz enfermo.

Por primera vez, el equipo registró la medida en que la progeria afecta a las mitocondrias, que son las centrales eléctricas de la célula. El defecto de progeria hace que se inflamen, se fragmenten y funcionen mal. Se sospechaba esto, pero no se había visto correctamente antes.

Pero el mayor descubrimiento del equipo de UMD es que las pequeñas dosis de azul de metileno, una solución soluble en agua común y barata pueden revertir los síntomas de la progeria en menos de ocho semanas.

Producido por primera vez en 1876, el azul de metileno se usa como una mancha bacteriológica, para tratar la psoriasis en placa y otras enfermedades, en casos de envenenamiento por cianuro, e incluso para limpiar los acuarios porque su toxicidad es tan baja que no dañará los huevos de peces.

Trabajando con células de fibroblastos humanos, el equipo descubrió que el azul de metileno cambió las células afectadas por progeria de deformadas a formas redondas normales en cuestión de semanas y reparó casi por completo el daño hasta que son casi indistinguibles de las células normales. Aún no está claro cómo hace exactamente esto el azul de metileno, pero el equipo informa que los experimentos repetidos no han revelado un solo fallo.

Según el equipo, el azul de metileno también puede revertir los efectos del envejecimiento normal en las células sanas, incluido el daño a las mitocondrias. Los investigadores dicen que el próximo paso será probar el químico en modelos animales. Si los resultados se resuelven, podría usarse como un tratamiento de bajo costo para la enfermedad, así como en tratamientos antienvejecimiento sin receta, cosméticos y suplementos nutricionales.

"Hasta ahora, hemos hecho todo nuestro trabajo en líneas de células madre", dice Kan Cao, autor principal del estudio y profesor asociado de biología celular y genética molecular en la UMD. "Es crítico ver si el efecto se extiende a animales enteros. También queremos ver si el azul de metileno puede reparar los efectos específicos de la progeria en varios tipos de células, como huesos, piel, células cardiovasculares y otros. Más abajo en la línea, otros grupos podrían comenzar ensayos clínicos en humanos. Es muy emocionante ".

El estudio fue publicado en Aging Cell .

Fuente:

Universidad de Maryland

El azul de metileno revirtió los efectos de la progeria en las células (Crédito: Kan Cao / Zheng-Mei Xiong / UMD)

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