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Boeing desarrollará láser de electrones libres para la Marina de los Estados Unidos

Militar

David Greig

21 de abril de 2009

Boeing desarrollará láser de electrones gratis para la Marina de los EE. UU. (Foto: Frank Buck / Boeing)

El 21 de abril de 2009, Boeing ganó un contrato de la Armada de los EE. UU. Por un valor de hasta $ 163 millones para desarrollar el láser de electrones libres (FEL), un sistema de armas que la compañía dice que "transformará la guerra naval en la próxima década al proporcionar un ultra preciso. "la capacidad de la velocidad de la luz y la profundidad ilimitada de la revista para defender a las embarcaciones frente a nuevas y desafiantes amenazas, como los misiles de crucero de alta velocidad". El nivel de precisión previsto permitiría a las naves de la Armada de los Estados Unidos entregar fuerza letal o no letal a los objetivos con poder y Daño colateral mínimo.

Tecnología FEL

Un FEL comparte las mismas propiedades ópticas que los láseres convencionales: emite un haz que consiste en una radiación electromagnética coherente que puede alcanzar una alta potencia, pero utiliza algunos principios operativos muy diferentes para formar el haz. A diferencia de los láseres de gas, líquidos o de estado sólido, como los láseres de diodo, en los que los electrones se excitan en estados atómicos o moleculares unidos, los FEL utilizan un haz de electrones relativista como el medio láser que se mueve libremente a través de una estructura magnética, de ahí el término electrón libre. . El láser de electrones libres tiene el rango de frecuencia más amplio de cualquier tipo de láser, y puede ser ampliamente sintonizable, actualmente variando en longitud de onda desde microondas, a través de radiación de terahertz e infrarrojo, al espectro visible, a ultravioleta, a suave (baja energía) X -rays.

Para crear el FEL, un haz de electrones se acelera a velocidades relativistas que pasan a través de un oscilador / ondulador FEL. La aceleración de los electrones a lo largo de este camino da como resultado la liberación de un fotón (radiación sincrotrón). Es importante destacar que la longitud de onda de la luz emitida puede sintonizarse fácilmente ajustando la energía del haz de electrones o la intensidad del campo magnético de los onduladores. El FEL requiere el uso de un acelerador de electrones normalmente alimentado por klystrons, que requiere un suministro de alto voltaje.

Los FEL pueden alcanzar potencias máximas muy altas y son altamente deseables, debido a su capacidad de ajuste, en varias disciplinas, incluido el diagnóstico médico y las pruebas no destructivas. Las longitudes de onda FEL se han utilizado en una cirugía exitosa para cortar y extirpar tejidos como la extirpación de tumores cerebrales, para la cirugía del nervio óptico y para la fusión de las grasas sin dañar la superposición de la piel. Esto podría llevar a su uso en la destrucción selectiva de los lípidos del sebo para tratar el acné, así como a otros lípidos asociados con la celulitis y la grasa corporal, así como a las placas de grasa que se forman en las arterias y que pueden ayudar a tratar la aterosclerosis y las enfermedades cardíacas.

Uso militar de la FEL

La tecnología FEL es considerada por la Marina de los EE. UU. Como una tecnología prometedora para un arma antimisiles de energía dirigida. Un arma de energía dirigida (DEW) es un tipo de arma que emite energía en una dirección apuntada sin los medios de un proyectil, como una emisión intensa de luz láser. Los FEL son capaces de alcanzar el nivel de potencia de megavatios que requiere la Marina para la defensa de la nave.

Boeing dice que el contrato, que comenzará con una orden de tarea inicial de $ 6.9 millones, es significativo porque será una piedra angular del plan de la Armada para incorporar sistemas de energía dirigida en su futura arquitectura de nave totalmente eléctrica. Bajo el orden de la tarea, Boeing completará el diseño preliminar del Free Electron Laser, el paso clave hacia la construcción de un prototipo FEL para pruebas realistas en el mar. Boeing se asociará con los laboratorios del Departamento de Energía de EE. UU., La academia y los socios de la industria para diseñar el láser.

Boeing ha investigado los láseres de electrones libres desde principios de la década de 1980, y ahora cree que esta tecnología está lista para pasar del laboratorio a un prototipo adecuado para pruebas. Otras aplicaciones del sistema láser de alta energía provistas por Boeing incluyen el láser aerotransportado, el láser táctico avanzado, el demostrador de tecnología láser de alta energía, el vengador láser, el sistema láser de alta energía re-desplegable y el sistema de espejo de relé táctico.

David Greig

Vía: Boeing.

Boeing desarrollará láser de electrones gratis para la Marina de los EE. UU. (Foto: Frank Buck / Boeing)

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