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Los astrónomos rastrean el campo magnético del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia

Espacio

Anthony Wood

9 de diciembre de 2015

Impresión artística del campo magnético presente alrededor del horizonte de eventos de Sgr A * (Crédito: M. Weiss / CfA)

Un equipo de astrónomos ha detectado con éxito campos magnéticos presentes alrededor del horizonte de sucesos del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia. Se piensa que estos campos magnéticos son el factor impulsor de un mecanismo que envía pulsos intensos de galaxias que esculpen la radiación que expulsa miles de años luz al espacio desde el horizonte de eventos de un agujero negro que gira.

Conocido como Sagitario A-estrella (Sgr A *), el agujero negro supermasivo que se encuentra en el corazón de la Vía Láctea es un verdadero monstruo, según todos los estándares. Se cree que es increíblemente denso, comprimiendo una masa equivalente a cuatro millones de veces la de nuestro Sol en un espacio no mayor que el planeta Mercurio.

Sgr A * se encuentra a aproximadamente 25, 000 años luz de la Tierra, una distancia que, combinada con el tamaño relativamente pequeño del agujero negro, necesitaría un telescopio de tamaño prodigioso para capturar el fenómeno. Afortunadamente, resulta que tenemos uno a mano.

Las observaciones recientes se realizaron utilizando el Event Horizon Telescope (EHT), un telescopio virtual colosal que abarca todo el globo. El EHT está formado por muchos observatorios de radio individuales, que cuando se combinan otorgarán al EHT una resolución de 15 segundos de arco, el equivalente a mil veces la resolución del Telescopio Espacial Hubble.

Usando el EHT, el equipo pudo rastrear la forma del campo magnético de Sgr A * midiendo cómo la luz del agujero negro está polarizada linealmente mientras gira alrededor de las líneas del campo magnético. Las observaciones mostraron que las secciones de las líneas del campo magnético estaban enredadas, en bucle y caóticas, mientras que otras parecían asumir una estructura más organizada.

Además, las características del agujero negro en sí hacen que el campo magnético sea más fácil de caracterizar, con la gravedad de Sgr A * que amplía la luz para que sea aproximadamente cinco veces más grande cuando se ve desde la Tierra, colocándola dentro de las capacidades de observación del EHT.

El equipo cree que las secciones más estables son de donde emanan los poderosos chorros de radiación. El resultado final de la observación esencialmente otorga una base probatoria a teorías anteriores sobre la relación entre los chorros y el campo magnético que se encuentra justo fuera del horizonte de eventos de Sgr A *.

Un artículo sobre el descubrimiento ha sido publicado en la revista en línea Science .

Fuente: Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics

Impresión artística del campo magnético presente alrededor del horizonte de eventos de Sgr A * (Crédito: M. Weiss / CfA)

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