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Gen antiguo descubierto que juega un papel crítico en la regulación del sistema inmunológico

Biología

Rich Haridy

2 de julio de 2018

El gen C6orf106 o "C6 " recién descubierto (Crédito: CSIRO)

Investigadores australianos han identificado un nuevo gen que desempeña un papel fundamental en la regulación de la producción de proteínas proinflamatorias. Se espera que el descubrimiento de este mecanismo genético previamente desconocido ofrezca a los científicos nuevas y emocionantes vías para tratar una variedad de enfermedades, desde el cáncer hasta la diabetes.

El gen se llama C6orf106 (C6), y los investigadores lo llaman un "inhibidor evolutivo de la respuesta antiviral innata". Se cree que el gen específico ha existido durante más de 500 millones de años, con homólogos (genes que comparten la misma genealogía de ADN) identificada en muchas otras especies animales. Esto sugiere que juega un papel vital en la modulación de nuestras vías de señalización inmunológica.

"Nuestro sistema inmunológico produce proteínas llamadas citoquinas que ayudan a fortalecer el sistema inmunológico y trabajan para evitar que los virus y otros patógenos se repliquen y causen enfermedades", explica Cameron Stewart, del equipo de investigación de CSIRO. "El C6 regula este proceso al apagar la producción de ciertas citoquinas para evitar que nuestra respuesta inmune se salga de control".

El descubrimiento de este nuevo mecanismo genético ofrece emocionantes vías futuras para comprender mejor una variedad de enfermedades devastadoras y explorar futuras terapias dirigidas. El papel de C6 en la regulación de la producción de citoquinas juega un papel importante, no solo en el desarrollo de la enfermedad inflamatoria, donde el sistema inmunitario se presenta como hiperactivo, sino también potencialmente en enfermedades como el cáncer, donde el sistema inmunológico no ataca con éxito las amenazas tumorales.

"Es emocionante considerar que el C6 ha existido durante más de 500 millones de años, preservado y transmitido de organismos simples hasta los humanos", dice Rebecca Ambrose, otra investigadora que trabaja en el estudio. "Pero solo ahora estamos obteniendo información sobre su importancia".

Tradicionalmente, el equipo de investigación que descubre un nuevo gen tiene el privilegio de nombrarlo. En el pasado, esto ha dado como resultado algunos nombres genéticos extraños, como Sonic Hedgehog y Lunatic Fringe. El equipo de CSIRO, con razón, sugiere que C6orf106 no es un nombre ideal.

"El nombre actual, C6orf106, refleja la ubicación del gen dentro del genoma humano, en lugar de relacionarse con una función en particular", dice Stewart. "Creemos que podemos hacerlo mejor que eso, y estamos invitando a sugerencias del público".

Si está interesado en sugerir un nombre para el nuevo gen, todas las pautas y condiciones de entrada se pueden encontrar en el sitio web de CSIRO. Sin embargo, el sitio web nota que Gene McGeneface no es una gran sugerencia, y el último nombre elegido deberá ser aprobado por el Comité de Nomenclatura de Geónomos Humanos.

El estudio fue publicado en el Journal of Biological Chemistry.

Fuente: CSIRO

El gen C6orf106 o "C6 " recién descubierto (Crédito: CSIRO)

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