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La sonda Akatsuki entra en órbita alrededor de Venus

Espacio

David Szondy

7 de diciembre de 2015

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El concepto del artista de Akatsuki en órbita alrededor de Venus (Crédito: JAXA)

La exploración espacial rara vez ofrece segundas oportunidades, pero la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) se aprovechó de una grande hoy. La Agencia ha confirmado que su sonda espacial Akatsuki logró entrar en órbita alrededor del planeta Venus en su segundo intento. El primer intento fue el 7 de diciembre de 2010, cuando un mal funcionamiento del motor principal envió a la nave espacial a la órbita alrededor del Sol.

La nave no tripulada disparó con éxito sus propulsores del sistema de control de reacción auxiliar (RCS) a las 23:51 GMT bajo control automático para una quemadura de 20 minutos. La maniobra fue monitoreada por el Centro de Espacio Profundo Usuda de Japón y las estaciones de rastreo de la Red de Espacio Profundo de Canberra. Después de completar la quemadura, Akatsuki giró a una nueva posición para ejecutar una segunda maniobra al mando de la Tierra en caso de que la primera fuera insuficiente, pero posteriormente resultó ser innecesaria.

El proyecto Akatsuki Venus Climate Orbiter o Planet-C se lanzó desde el Centro Espacial de Tanegashima en Japón el 21 de mayo de 2010 sobre un cohete H-IIA 202 junto con la nave de vela solar IKAROS. Con la tarea de estudiar la atmósfera venusiana con la esperanza de predecir su comportamiento, tiene tres cámaras infrarrojas, una cámara de rayos ultravioleta, una cámara de rayos y luces de aire, y un oscilador ultraestable para las observaciones de radio.

Simulación por computadora de Akatsuki durante la maniobra de corrección del curso (Crédito: JAXA)

La maniobra de hoy se hizo necesaria debido al accidente que ocurrió en el primer intento de Akatsuki. Durante su inserción en la órbita, las comunicaciones se apagaron como se esperaba cuando pasaron por detrás del planeta. Sin embargo, la nave no pudo restablecer el contacto según lo programado y el control de la misión descubrió más tarde que estaba fuera de rumbo y que estaba en modo seguro.

La telemetría desde el orbitador indicó que el motor principal de hidróxido / tetróxido de nitrógeno se había apagado tres minutos antes, lo que envió al Akatsuki a la órbita heliocéntrica. Más tarde, los ingenieros determinaron que el problema estaba en una válvula de helio defectuosa que forzó demasiado oxidante en la cámara de combustión del motor. Esto hizo que se sobrecalentara rápidamente, dañando el motor.

Para salvar la misión, JAXA puso a la nave en estado de hibernación y elaboró ​​un plan para utilizar los ocho propulsores RCS para alterar la trayectoria de Akatsuki y enviarlo a un curso que lo traería de regreso a Venus. El plan funcionó.

JAXA dice que pasará los próximos dos días estableciendo los parámetros de la nueva órbita antes de comenzar las observaciones planetarias.

Fuente:

JAXA

El concepto del artista de Akatsuki en órbita alrededor de Venus (Crédito: JAXA)

El intento anterior de inserción de órbita en 2010 falló cuando el motor principal falló (Crédito: JAXA)

Simulación por computadora de Akatsuki durante la maniobra de corrección del curso (Crédito: JAXA)

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