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Las levas de acción dan la baja sobre los delfines.

Ciencia

David Szondy

22 de febrero de 2017

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Adjuntar cámaras a los delfines proporciona nuevas perspectivas sobre su comportamiento bajo las olas (Crédito: shopartgallery / Depositphotos)

Las personas han estado fascinadas con los delfines durante milenios, pero aún sabemos muy poco sobre su vida en la naturaleza. Ahora, un equipo de científicos del Centro Charles Perkins de la Universidad de Sydney y la Universidad del Sureste de Alaska han levantado el velo en la vida privada de los cetáceos gracias a las nuevas cámaras a medida que se adhieren inofensivamente al flanco del animal y proporcionan información sobre Comportamiento del delfín que más técnicas invasivas han pasado por alto.

Los delfines son excelentes indicadores ambientales, pero a menudo también son puestos en peligro por la actividad humana, por lo que hay muchas razones para aprender más sobre ellos. El problema es que son un poco como perros. Crees que sabes lo que están haciendo, pero cuando no miras, te sorprenderás de lo que hacen.

Según Heidi Pearson, profesora asistente de biología marina en la Universidad de Alaska Sureste, podemos ver solo el 10 por ciento del comportamiento de los delfines desde la superficie y enviar equipos de buceo y sumergibles para estudiarlos y filmarlos puede traer datos valiosos, pero también interfiere con su comportamiento, que se vuelve tan interrumpido como el de una familia humana a la que un equipo de televisión le dice que "actúe de forma natural".

La solución del equipo fue utilizar módulos de cámara especiales equipados con ventosas que se adhieran a los flancos dorsales de los delfines con un polo bajo y almohadillas de velcro. Cada cámara está equipada con una batería de seis horas, tarjetas de memoria, VHF y transmisores satelitales, y registradores de tiempo / profundidad.

Se realizaron pruebas con ocho delfines salvajes en la costa de Nueva Zelanda desde diciembre de 2015 hasta enero de 2016. Hasta el momento, las cámaras han proporcionado a los científicos 535 minutos de video que muestran comportamientos raramente observados, como la interacción madre-cría, jugando con algas marinas, y roce de aletas sociales, así como la caza y otros hábitos

Los investigadores consideran que esta tecnología de cámara de acción no solo ofrece vistas únicas de la vida de los delfines, sino que también es una forma de mejorar la conservación y la rehabilitación de la vida silvestre. Al estudiar a los delfines tan íntimamente, será posible obtener una mejor comprensión del entorno marino, así como de las poblaciones de peces y calamares que comen los delfines que sustentan gran parte de la industria pesquera. Además, será una forma de ayudar a minimizar el impacto de las actividades humanas, como el envío, en el bienestar de los delfines, así como el monitoreo de especies acuáticas en peligro de extinción con alta resolución.

"Por primera vez, estas cámaras nos han dado la oportunidad de ver qué hacen los delfines en sus propios términos", dice el Dr. Gabriel Machovsky-Capuska de la Escuela de Ciencias Veterinarias de la Universidad de Sydney y el Centro Charles Perkins. "No había tripulaciones de vida silvestre, ni viviendas submarinas invasivas, y los delfines no se vieron afectados en gran medida por nuestras cámaras. Esta investigación abre un nuevo enfoque para capturar el comportamiento de los animales salvajes, que en última instancia nos ayudará no solo a avanzar en los esfuerzos de conservación, sino también a acercarse más a la comprensión de los depredadores salvajes y la nutrición humana también ".

Ahora que la tecnología se ha probado en delfines, el equipo espera adaptarla a otras cetáceas y tiburones.

Los resultados fueron publicados en Biología Marina .

El video a continuación ofrece un breve vistazo a la vida de los delfines.

Fuente:

Universidad de Sydney

Se diseñó una cámara especial para que no sea invasiva, ya que se desplazó sobre los delfines durante varias horas (Crédito: Universidad de Sydney)

Adjuntar cámaras a los delfines proporciona nuevas perspectivas sobre su comportamiento bajo las olas (Crédito: shopartgallery / Depositphotos)

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